En torsdag morgon svänger vi in med två mopeder på hans uppfart för ett oannonserat besök. Hans brorson berättar för oss att han är ute och arbetar på fältet. Vi sätter oss för att vänta i skuggan av ett mangoträd. Jag beundrar majsfältet som stolt sträcker sig mot horisonten. Ett par minuter senare skakar vi hand med en svettig och leende Conrado Vera.

Som barn blev han vittne till hur hans pappa, fastbunden vid ett träd, torterades brutalt med pinnar och andra tillhyggen. En dag senare dog pappan, som ännu ett av diktaturens offer. Han fick betala det högsta priset för sin frihetskamp, livet. Conrados pappa var en del av den sociala och kristna bonderörelsen La Liga Agraria som försökte uppnå bättre levnadsförhållanden för bönderna genom bland annat kollektivt ägda och brukade jordbruk samt folkbildning. Som historien ovan förtäljer var det betäckt med livsfara att uppfattas som en aktiv del och ännu värre ledare av denna rörelse och det finns otaliga öden liknande Conrado Veras pappas. Stroessner diktaturen som höll Paraguays befolkning i ett järngrepp i 35 år (1954-1989) gömde sig bakom en demokratisk fasad med riggade periodiska val under tiden som diktatorn och militärgeneralen Alfredo Stroessner med våld undertryckte all politisk opposition och alla sociala rörelser. Stroessner förstod att en utbildad, upplyst och organiserad landsbygd var ett stort hot mot diktaturen och hans oinskränkta makt.

Idag fortsätter Conrado Vera den kamp som hans pappa offrade livet för, i ett Paraguay med El Partido Colorado, samma högerkonservativa politiska parti som Stroessner representerade, vid makten. Som ledare för Organización Nacional Campesina (ONAC); en nationell organisation som stödjer bönders kamp för rätten till mark genom att stötta dem i markockupationer (asentamientos) av offentligt ägda markområden, fängslades Conrado under knappt fyra månader. Han har även förföljts och utstått diverse hot under årens lopp utan att sluta kämpa för böndernas rätt.

Idag bor han själv på en av de ockuperade markerna, 18 de Agosto i Edelira Itapua, som han och ONAC stöttade. Markområdet på cirka 830 hektar vanns under 1990-talet av 60 familjer. Nu bor där nästan dubbelt så många. Conrado berättar att det har blivit allt svårare för bönderna att få sina markockupationer erkända och legitimerade och att få av tidigare vunna marker kvarstår. På samma gång finner sig många bönder på erkända markockupationer omringade av sojaplantage, ofta med brasilianska ägare. Sojaplantagen besprutas ihärdigt och oupphörligen med växtgifter som blåser över familjernas hem och odlingar. Vuxna och barn insjuknar, boskap dör, vattnet och odlingar förgiftas. Slutet på sagan blir oftast densamma. Bönderna känner sig tvingade att flytta. De säljer sina jordlotter till sojaodlarna och finner sig återigen hemlösa och får påbörja en ny kamp för att hitta en plats där de kan leva och odla.

Conrado Vera bjuder oss, sina besökare, på bananer  och vi avslutar besöket med att lyssna på ett nyhetsklipp om hur Alfredo Stroessner rövade bort barn från landsbygden för att sedan bada i deras blod som ett sätt att bota sig från sjukdomen spetälska.

Att slåss för social rättvisa i Paraguay har länge varit ett brott och än idag fortsätter förföljelsen av och propagandan emot ledare för sociala rörelser. Conrado Veras historia är en av många liknande. Den kampen som Conrados pappa och många andra utkämpade har funnit nya fanbärare. Hindren och hoten är inte längre en diktators omänskliga maktmissbruk. Idag genomför jordbruksföretagare, storskaliga sojaodlare, en långsam förgiftning av landsbygden som tvingar undan bönderna. För vinsten är viktigare än livet.

Text och foto: Fanny Rölander, praktikant

Fler artiklar du kanske gillar

Baserad på kategorin Reportage från Latinamerika

Guatemala-kännaren Evelina Sartori Valck berättar om situationen för miljö- och människorättsförsvarare i Guatemala

Evelina Sartori Valck, guatemalakännare och före detta anställd på Latinamerikagrupperna och Kristna Fredsrörelsen, ger oss en inblick i situationen för miljö- och människorättsförsvarare i Guatemala.

· Reportage från Latinamerika

”Att kriminalisera oss har blivit ett sätt att tysta oss”

Dalila Merida är en av många som fallit offer för den ökade kriminaliseringen i Guatemala. Hon fängslades i nio dagar efter en fredlig aktion 2016 mot ett företag som vägrat betala ut rättmätiga pensioner till sina arbetare, nu står hon åtalad av samma företag.

· Reportage från Latinamerika

Protesterna i Ecuador – en kritik mot den rådande nyliberala utvecklingsmodellen

Under tolv dagar i början av oktober 2019 ägde omfattande protester rum i Ecuador, främst ledda av Ecuadors urfolk. Tillsammans med Latinamerikagruppernas programansvariga Rodolfo Magne söker vi svar på vad som hände under dessa turbulenta veckor och hur situationen för landets urfolk ser ut i dag.

· Reportage från Latinamerika

“Vi kommer fortsätta försvara våra rättigheter oavsett hur mycket vi åtalas, förföljs eller fängslas på olagliga grunder”

I en intervju med Franklin Quilumbaquin, från urfolksorganisationen Confederación del Pueblo Kayambi i Ecuador, berättar han om organisationens utsatthet där sociala social ledare som är extra utsatt.

· Reportage från Latinamerika

”Människorättsförsvarare har alltid varit utsatta, men efter fredsavtalet har situationen förvärrats”

Milena Flores, från en av Latinamerikagruppernas samarbetsorganisationer Movimiento Ríos Vivos Colombia, är en av många som tvingats fly till Europa till följd av sitt arbete för mänskliga rättigheter. Hon vittnar om hur situationen för människorättsförsvarare i Colombia har förvärrats efter fredsavtalet och hur kvinnor är extra utsatta.

· Reportage från Latinamerika

En återvändsgränd för jämlikhet, rättvisa och säkerhet i Bolivia

I ett videosamtal berättar Segundina Flores, ordförande för den bolivianska kvinno- och urfolksrörelsen Bartolina Sisa om civilsamhällets förändrade förutsättningar efter statskuppen.

· Reportage från Latinamerika

”Det här måste vi göra om”

Jag känner mig otroligt nöjd och stolt berättar Latinamerikagruppernas praktikant Marla Zavala efter att ha tagit initiativet till en städdag av staden Chaparall i Tolima i Colombia.

“En kopp kaffe som jag aldrig kommer att glömma”

Under sin praktik fick Marla Zavala möjlighet att besöka en familj som vill återgå till mer hållbara odlingsmetoder och själva kommersialisera sitt kaffe.

· Reportage från Latinamerika

I staden Planadas i Colombia står barnens utveckling och framtid i fokus

Efter en lång bussresa på krokiga vägar med Cumbia i högtalarna är jag äntligen framme i staden Planadas i regionen Tolima i västra Colombia. Jag har rest dit tillsammans med den 17-årigen Didjer, son till en av ledarna i gräsrots organisationen Astracatol, som är del av den colombianska småbrukar- och fackföreningsrörelsen Fensuagro som jag gör […]

· Reportage från Latinamerika

Valutgång mobiliserar organisationen Bartolina Sisa

Praktikanterna Louise Gripenberg och Emil Wenlöf berättar om kvinno- och urfolkrörelsen Bartolina Sisas åsikter om Evo Morales och den rådande politiska situationen i Bolivia.

· Reportage från Latinamerika