September är på intågande och på Latinamerikagruppernas kansli är de höstliga förväntningarna höga.

Höstsolens varma strålar lyser upp den senapsgula fasaden på Tegelviksgatan 40 på Södermalm i Stockholm. Två trappor upp i den K-märkta 1700-tals byggnaden ligger Latinamerikagruppernas kansli.

Här arbetar sju av föreningens totalt elva anställda. Resterande personal; två programhandläggare, en kommunikatör och en deltidsanställd administratör arbetar på kontoret i Quito, Ecuador. Arbetstempot är högt, speciellt så här på hösten efter semestermånaderna, men för ovanlighetens skull är alla anställda på plats.

Latinamerikagrupperna fortsätter att vara en stark röst i civilsamhället

I det första av föreningens tre kontorsrum sitter den 37-årige verksamhetsledaren Markus Malm. Han kom först i kontakt med Latinamerikagrupperna år 2004 då han gjorde en fem månader lång praktik hos en miljö- och ungdomsorganisation i Chile. Sedan dess har han suttit i styrelsen och haft olika tjänster på kansliet. Till hösten år 2017 lämnar han dock sitt uppdrag till någon annan som han säger “…kanske kan ge föreningen ny energi och nytt tänk”.

Markus Malm, verksamhetsledare Foto: Sori Lundqvist
Markus Malm, avgående verksamhetsledare. Foto: Sori Lundqvist

– Jag har lärt mig otroligt mycket under alla de här åren och i alla olika uppdrag som jag har haft, säger Markus Malm och spricker upp i ett smittande skratt.

Det han kommer att sakna mest är det kontinuerliga samtalet om föreningens förhållningssätt i olika frågor; om situationen i Latinamerika, om handel och konsumtion och Sveriges roll i världen.

I likhet med många andra ideella organisationer har föreningen de senaste åren tvingats göra stora nedskärningar. Det statliga stödet till föreningens utvecklingssamarbete har minskat till en tredjedel, liksom stödet till mindre projekt. Personalstyrkan har sedan år 2010 halverats från tjugotvå heltidsanställda till dagens elva och i dagsläget finns bara ett av tre kontor kvar i Latinamerika.

Trots år av ekonomisk uppförsbacke ser verksamhetsledaren Markus Malm positivt på föreningens kapacitet och framtid.

– Latinamerikagrupperna är idag en organisation som, med en tredjedel så liten ekonomi, ändå fortsätter att vara en stark röst i civilsamhället, har lojala medlemmar, kunnig personal och stödjer bra organisationer i Latinamerika.

I samma rum sitter Karin Ericsson som bland annat arbetar med föreningens opinionsbildande arbete. Även hon har en lång historia i föreningen. Först som aktivist i Malmö  lokalgrupp i början av 2000-talet och senare, efter avslutade universitetsstudier, som anställd för att arbeta med föreningens utvecklingssamarbete. Först på kontoret i Nicaragua och därefter i Ecuador.

Frågan visar tydligt kopplingen mellan hur vi lever, konsumerar och investerar i Sverige och människors rätt till mat och ett värdigt liv i Latinamerika.

När vissa av hennes bekanta i biståndsbranschen med åren har tappat tron på bistånd som ett medel för förändring har hennes övertygelse tvärtom stärkts och idag är hon stoltare än någonsin över att arbeta för Latinamerikagrupperna.

Karin Ericsson från Latinamerikagrupperna håller tal under Sametingets öppnande 2017.
Karin Ericsson håller tal under Sametingets öppnande 2017. Foto: SVT Forum

–  Det finns en röd tråd mellan vår analys och hur vi arbetar. Vi identifierar strukturella orsaker till orättvisor för att sedan adressera dem, säger hon och gestikulerar engagerat med händerna.

Det senaste året har Karin Ericsson arbetat med kampanjen “Liv utan gift” som hämtat inspiration från de sociala rörelsernas arbete i Brasilien och Argentina, där användningen av kemiska bekämpningsmedel inom produktionen av till exempel soja är mycket omfattande. På frågan om varför Latinamerikagrupperna driver en kampanj i Sverige mot gifter i jordbruket svarar hon:

– Frågan visar tydligt kopplingen mellan hur vi lever, konsumerar och investerar i Sverige och människors rätt till mat och ett värdigt liv i Latinamerika. Det handlar både om att ifrågasätta företag och staters agerande i verksamheter som driver människor från sin mark och in i fattigdom, men även om svenska konsumenters rätt till kunskap om vad vi äter och hur det påverkar människor i andra länder.

I rummet längst ned i korridoren sitter två av föreningens tre kommunikatörer tillsammans med Oscar Barajas som arbetar med att samordna och stödja aktivister och praktikanter. I höst kommer sex   ungdomar att göra praktik hos Latinamerikagruppernas nya samarbetsorganisation, urfolks- och kvinnoorganisationen Bartolina Sisa i Bolivia. Nytt för i år är även att praktiken görs i samarbete med Biskops Arnös folkhögskola.

Oscar Barajas arbetar med att samordna och stödja aktivister och praktikanter. Foto: Sori Lundqvist

– Bolivia är idag en plurinationell stat, som erkänner flera olika folkgruppers rätt till mark och självbestämmande och kvinnornas ställning har stärkts avsevärt de senaste åren. Trots det har Bolivias urfolkskvinnor mycket kvar att kämpa för och [organisationen] Bartolina Sisa är en viktig politisk aktör i det arbetet, berättar Oscar Barajas och fortsätter:

– Det kommer att vara en lärorik tid för våra praktikanter, samtidigt som vi hoppas kunna erbjuda våra medlemmar kontinuerlig och fördjupad kunskap om situationen i landet.

Text och bild: Sori Lundqvist


Är du ännu inte medlem?

För 240 kronor per kalenderår eller 20 kronor per månad stödjer du vårt arbete för en rättvis och hållbar utveckling i världens mest ojämlika region.

Även föreningar kan ansluta sig till Latinamerikagrupperna för 600 kronor per år.

Läs mer på: http://www.latinamerikagrupperna.se/engagera-dig/bli-medlem/

Fler artiklar du kanske gillar

Baserad på kategorin Nyheter

Attentat mot Latinamerikagruppernas samarbetsorganisation ANZORC i Colombia

Lördagen den 23 maj skedde ett attentat mot Latinamerikagruppernas samarbetsorganisation ANZORC:s huvudkontor i Bogotá.  

· Nyheter

Anti-Chevron Day 2020

I maj 2020 har dina pensionspengar, via statliga AP-fonderna fortfarande 3 miljarder kronor investerade i Chevron. Se film av Anna Nylander, aktiv i Latinamerikagrupperna <3

· Nyheter

Från praktikant till styrelseledamot

Stephanie Lobos Poblete är 23 år och har gjort utlandspraktik med Latinamerikagrupperna. Idag är hon medlem och sitter i föreningens styrelse. Vi når henne på telefon en solig februaridag.

· Nyheter

Öppet brev till Facebook

Den pågående pandemin är extremt ansträngande för våra samarbetspartner i Latinamerika, men även för vår förenings ekonomiska möjligheter att fortsätta stötta dem. Facebook har en uttalad vilja att bidra till positiv samhällsförändring och säger sig vilja vara en plattform där människor kan engagera sig och stödja frågor som de brinner för. Idag är Facebook den […]

· Nyheter

Är det dig vi söker?

Svara på 6 frågor så får du svar på om du är en av oss!

· Jobb & praktik, Nyheter

Verksamhetsberättelse 2019 – Ett år av bränder och kämpaglöd

I 2019 års verksamhetsberättelse kan du läsa om om vårt arbete och våra resultat.

· Nyheter

Våldet befinner sig inte i karantän – ännu en social ledare mördad i Colombia

Latinamerikagruppernas praktikanter Harry Wiström och Maria Bruce om mordet på Marco Rivadeneira, människorättsförsvarare och social ledare i Coordinador Nacional Agrario (CNA) i Colombia.

· Nyheter

Hur vi tänker om vår praktikverksamhet i coronatider

Här svarar vi på några av de frågor vi har fått i sociala medier kring hur vi tänker kring vår praktikverksamhet i coronatider.

· Nyheter

Den guatemalanske urfolks- och småbrukarledaren Daniel Pascual Hernández frias från anklagelserna om ärekränkning och förtal

Goda nyheter från vår samarbetsorganisation Waqib’Kej i Guatemala.

· Nyheter

Nu inleds rättegången mot den guatemalanske urfolks- och småbrukarledaren Daniel Pascual Hernández

Efter en snart 7 år lång process inleds idag rättegången mot Daniel Pascual Hernández som står åtalad för förtal och ärekränkning av den före detta officeren Ricardo Mendez Ruiz.

· Nyheter